SOUS LA PLACE DES HÉROS

L'HISTOIRE CACHÉE DU COEUR D'ARRAS

C'est après que les pelleteuses eurent arraché à la Place des Héros ses pavés ancestraux qu'une équipe d'hommes s'est affairée, agenouillée, à gratter le sol avec de petites truelles... Peu à peu se sont dessinées d'étranges formes de pierres et de briques : La Maison Rouge, la Chapelle de la Sainte Chandelle et des aubettes doucement se sont dévoilées à nous.

On sait Arras riche en histoire et l'occasion de la restauration de la Place des Héros pour en étudier les entrailles était unique ! Une véritable aubaine pour Alain Jacques, archéologue de la ville, de déployer ses équipes en quête de toujours plus d'information sur le passé de notre belle cité.

L'exhumation des bases de la Maison Rouge.

Imaginez donc que notre place n'a pas toujours été cette vaste étendue vierge de toute construction, bien au contraire ! Sous les pavés, l'histoire et il est assez émouvant de la voir resurgir et d'imaginer ainsi la vie de nos prédécesseurs.

La Maison Rouge ne devait son nom qu'à l'utilisation de brique rouge pour sa construction.

Cette "maison de justice" construite  vers 1430 abritait police et justice mais aussi échoppes. Ses dimensions précises sont encore à déterminer.

Le commerce battait en effet son plein sur la place elle-même : Des aubettes (petites cellules côte à côte) abritaient différents corps de métier et l'on en distingue encore aujourd'hui très nettement les fondations. Ces bâtiments, reliant la Maison Rouge à la Chapelle de la Sainte-Chandelle, furent démolis vers 1520.

Il est tout aussi étonnant d'imaginer que siégeait une chapelle face au beffroi ! Ses fondations elles-aussi permettent de la localiser désormais avec précision.

Quelques vestiges ont été retrouvés sur le lieu de fouilles, des témoins du passé commerçant du lieu tels des épingles, un balancier... Des objets qui dateraient tous du début du 16ème siècle, voir de la fin du 15ème !

Depuis le haut du Beffroi la vue est imprenable sur le chantier et l'on distingue très nettement les différentes découvertes réalisées par Alain Jacques et son équipe.

Une fois les fouilles terminées, les ouvriers chargés de la restauration de la Place des Héros recouvriront sans doute à jamais les vestiges d'une épaisse chape de béton destinée à préparer la repose des pavés.

Nous saurons désormais, en nous promenant sur la Place, qu'ils sont bien là, juste sous nos pieds !

Les fondations des aubettes (hobettes), des cellules accueillant divers types de commerces.

Les fondations de la Chapelle de la Sainte Chandelle

La place telle qu'elle était jadis, au 15ème siècle.

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