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  • Rédaction AO

UN GRAND CASINO POUR ARRAS

Mais que se passe t'il donc derrière ces palissades qui depuis plusieurs mois déjà entravent la façade du casino d'Arras ? Simplement que le vieux monsieur presque centenaire est en train de subir un sérieux lifting ! Né dans les années 20, le casino d'Arras était à l'origine une initiative privée et appartenait à une riche famille qui détenait plusieurs établissements dans la région.

Le Casino d'Arras en pleine métamorphose

Conçu pour être une salle de spectacle et de music-hall il n'obtiendra jamais les autorisations nécessaires à son ouverture et deviendra, dans les années 50, une salle de cinéma d'une capacité de 1300 places.


Le Casino d'Arras en pleine métamorphose

C'est en 1977 que la ville d'Arras deviendra propriétaire du lieu après sa fermeture. Elle en fera une salle aux multiples fonctions qui accueillera tant des concerts de musique classique que des spectacles de danse ou d'humour. Les Arrageois quarantenaires se souviendront aussi certainement y avoir vécu - encadrés par leur établissement scolaire - des projections diverses ou encore des films-conférences sur la connaissance du monde.


Le Casino d'Arras en pleine métamorphose

Mais voilà, le Casino d'Arras commençait à vieillir sérieusement et son avenir n'était plus assuré. On a même évoqué un temps l'idée d'en faire... Un parking ! Il faut dire que sa dernière rénovation remontait à 1983 et que le lieu n'était plus de première fraîcheur et ne respectait plus forcément les normes de sécurité actuelles en terme d'accueil du public. Ouverture prévue en novembre 2015

C'est avec une année de retard que le casino rénové verra finalement le jour. Le projet initial prévoyait en effet une ré-ouverture en octobre 2014 mais les dernières tempêtes ont dévoilé de grosses faiblesses du côté de la toiture. -"Un mal pour un bien" expliquera Christophe Seyries - directeur de l'Office du Tourisme d'Arras - qui ajoutera -"Du coup nous avons préféré faire les choses à fond, aller au bout du bout pour un résultat durable et le plus adapté possible aux demandes des artistes que le casino accueillera". La fin de tous les travaux est donc prévue pour le mois de novembre 2015, date à laquelle le Casino sera fin prêt pour accueillir l'Arras Film Festival.


Le Casino d'Arras en pleine métamorphose

Le coût de l'opération

Le budget initial de 3 à 4 millions d'euros passera finalement la barre des 11 millions avec l'entière bénediction du Maire d'Arras - Frédéric Leturque - et le soutien financier du conseil général, de la communauté urbaine, de la région et de l'état. Sur les 11 630 551,00 €, les différentes aides représenteront un total de 3 890 000,00 €. Il resterait donc à charge pour la ville d'Arras la somme de 7 740 551,00 € à financer. Un "Grand Casino" pour de grandes programmations


Le Casino d'Arras en pleine métamorphose

Fabien Cousin, directeur du Pharos d'ArrasC'est Fabien Cousin (Photo ci-contre), l'actuel directeur du Pharos qui aura également sous sa responsabilité la gestion de ce qui s'appelera désormais le "Grand Casino" d'Arras. L'homme connaît bien son sujet et est chargé de faire le lien entre sa maîtrise de l'univers du spectacle et les impératifs à respecter dans le cadre du chantier du "Grand Casino". -"Nous avons finalement décidé d'équiper la salle (NDLR : Y inclure des prestations techniques souvent réclamées par les tourneurs) car une salle non équipée générera moins de locations. En effet, de nombreux artistes donnent la priorité à des salles qui disposent de tout le nécessaire sur place, du matériel que les tourneurs n'auront pas à inclure dans leur logistique". Comme le "Grand Casino" sera amené à accueillir des artistes aussi variés que des figures de l'humour, de la musique ou de la comédie, la sonorisation du lieu sera elle aussi revue. -"C'est un sytéme de son professionnel pouvant s'adapter tant au cinéma, à la musique qu'à tous types de spectacles" précisera Fabien Cousin. La scène bénéficiera de son côté de deux écrans et les spectateurs pourront s'installer dans de confortables sièges noirs. Avec 936 places disponibles la salle de spectacle pourrait fort bien intégrer le circuit des tournées de nombreux artistes qui entre Lille, Béthune et Lens pourront désormais aussi faire une halte à Arras. Une salle... Sous la salle !

Elle existe depuis l'origine de l'édifice mais n'avait jamais été exploitée : Une seconde salle de spectacle sera ouverte sous la salle principale du casino ! Le lieu servait jusqu'alors d'espace de stockage et n'avait jamais été aménagé pour ce à quoi il était destiné.

Le Casino d'Arras en pleine métamorphose

Ce sera bientôt chose faite puisqu'elle ouvrira, avant même que tous les travaux ne soient terminés sur l'ensemble du bâtiment, et accueillera - dès avril 2015 - une exposition sur le thème "Archéologie de la Grande Guerre". Elle pourra également abriter des spectacles, des réceptions ou encore des cocktails grâce à sa capacité avoisinnant les 950 places (debout) ou être un complément de la salle "principale" et pourra être accessible directement via la Petite rue Saint Gery. Une vraie salle de spectacle pour Arras

Résumons...Un système de sonorisation et d'éclairages tout neuf, des équipements adaptés pour acueillir les tournées d'artistes de renommée nationale, deux salles entièrement rénovées, des accès optimisés pour les personnes à mobilité réduite (dont un ascenseur), des loges repensées, des bureaux, deux bars, le tout dans un lieu entièrement dédié à un confort optimum des spectateurs et des artistes ! Le pari peut paraître un peu fou mais le Grand Casino d'Arras comblera sans conteste un vide qui obligeait nombre d'Arrageois à s'orienter vers les salles disponibles sur Lille, Béthune ou encore Lens pour assiter aux spectacles de leurs artistes favoris.

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