Histoire Générale

Ancienne capitale de l'Artois, Arras est le chef lieu du Pas-de-Calais. Installée au confluent de la Scarpe et du Crinchon, la ville compte plus de 44 000 âmes dénommées Arrageois et Arrageoises…

Nemetocenna fut le nom Gaulois de la ville d'Arras. Nemetocenna provient du Celte Nemeton qui signifie "Lieu sacré". Puis la ville hérita du nom Romain de Nemetacum autre lieu qui poussa sur la colline de Baudimont sous l'Empire Romain et sous l'influence d'Auguste. Connue pour ses draperies colorées et luxueuses, Nemetacum s'appelera ensuite Atrebatum sous le Bas-Empire. Les Atrébates, tribu Celte qui fit d'Arras sa Capitale fut l'un des dernier peuple Gaulois à Résister à Jules César. Leur Chef : Le roi Comn : Comnius qui combattit aux côtés de Vercingetorix lors du siège d'Alesia en 52. Le nom Arras est apparu au XIIème siècle, selon les étymologistes, viendrait du Celte Ar qui désigne l'eau courante, certainement en référence au positionnement de la ville par rapport à la Scarpe et au Crinchon. D'autres hypothèses affirment que le nom Arras viendrait de la contraction de Atrébates qui devint Ars, Aras puis Arras.

Arras fût ensuite Romaine. Sous le Bas-Empire elle devient un lieu de culte privilégié voué à Cybèle et à Attis.

En 407, les invasions barbares détruisirent la ville et c'est l'évêque Saint Vaast, au début du VIème siècle, qui la reconstruira et l'élévera au rang d'évêché dès le Vème siècle. Au IXème siècle, les comtes de Flandre dirigerons la ville puis elle devint diocèse en 1092 avant de faire partie du domaine Royal aux alentours de 1180.

XIVème siècle : Arras est devenue un pôle en matière de commerce. Ses tapisseries (connues en Italie sous le nom d'arazzi) eurent une renommée internationale. Suite à la mort de Charles le Téméraire en 1477 Arras devint une place forte des marchés agricoles. Disputée entre la bourgogne et la France, Louis XI la détruit en 1477 et en chasse les habitants.Il rebaptisera la ville "Franchise" (Atrecht pour les Néerlandais). 1492 elle passe aux mains des Espagnols qui la pilleront. Durant cette période, le commerce du grain prendra le dessus sur celui des textiles. 1640, Louis XIII reprend la ville. Investie par Condé, elle sera reprise en 1654 par Turenne. Arras quittera le giron Espagnol en 1659 suite au traité des Pyrénées. Les siècles passèrent alors laissant Arras comme une ville tranquille. Jusqu'alors coupée en deux parties par le Crinchon ; La ville bourgeoise autour de l'abbaye Saint-Vaast et une cité épiscopale fortifiée sur une colline, la ville ne forma plus qu'un corps en 1749.

Aujourd'hui pôle universitaire avec plus de 12000 étudiants, Arras à toujours été un lieu de communication et fût très présente dans les domaines agricoles mais aussi dans l'industrie mécanique et agroalimentaire.